De vertaling van deze brief is nogal belangwekkend:

 

“Zeer Illustere Heer, Nu ik alle voorbeelden van iedereen die zichzelf de beste ontwikkelaars van wapentuig noemen heb bestudeerd, en ontdekt heb dat de bedoeling en mogelijkheden van die instrumenten eigenlijk niets nieuws brengen: Wil ik u zonder iemand tekort te doen, uitleggen wat ik voor uwe Excellentie kan betekenen, mijn geheimen met uwe Hoogheid delen en ze daarna aanbieden voor uw plezier en goedkeuring, om ze in voorkomende situaties te gebruiken met de resultaten die hieronder kort worden weergegeven.

1. Ik heb een soort bijzonder lichte maar sterke bruggen ontworpen, die gemakkelijk kunnen worden vervoerd, en waarmee u ten allen tijde, als dat nodig is, veilig van uw vijanden kunt vluchten; en andere, veilig en onverwoestbaar door vuur of strijd, die u snel een handig kunt verplaatsen en gebruiken waar u het nodig vindt. Maar ook methoden om die van de vijand te vernietigen en te verbranden.

2. Ik weet hoe u, als een stad is overwonnen, het water uit de loopgraven kunt halen en eindeloze varianten van bruggen en overdekte wegen kunt aanleggen en hoe u met ladders en andere machines zulke expedities kunt ondernemen.

3. Als het omdat de muren te hoog zijn, onmogelijk lijkt om een stad te overwinnen, heb ik plannen ontwikkeld om met bombardementen iedere steen van een fort te vernietigen, zelfs als het op de rotsen is gebouwd.

4. Nogmaals, ik heb verschillende soorten mortieren ontwikkeld; bijzonder handig en gemakkelijk te dragen; en daarmee kan ik kleine stenen slingeren alsof er een storm woedt; en met de rook die grote angst en paniek teweeg zal brengen bij uw vijanden zodat ze in verwarring zichzelf schade zullen toebrengen.

5. Mocht de strijd zich op zee afspelen, dan heb ik veel machines ontworpen voor zowel aanvals als verdedingsdoeleinden; en ook schepen die de aanvallen van de grootste kanonnen en kruit en rook kunnen weerstaan.

6. Ik weet hoe u geheime en verborgen wegen kunt gebruiken waar u zonder enig geluid te maken op een gewenste plek kunt komen, zelfs als het onder een sloot of een rivier door zou moeten.

7. Ik zal overdekte strijdwagens maken, veilig en niet aan te vallen, waarmee, als ze tussen de vijand met hun artillerie komen, er niemand zo sterk is, dat ze ze zouden kunnen breken. En daarachter, kan infanterie veilig en zonder hinder volgen.

8. Als het nodig is, maak ik grote kanonnen, mortieren en lichte wapens in nuttig formaat, uit de bestaande typen.

9. Indien het bombardement niet voldoende zou zijn, zou ik catapults, mangonels, trabocchi en andere machines met fantastische effectiviteit inzetten die normaal niet worden benut. Om kort te gaan, kan ik vrijwel ongelimiteerd aanvals en verdedigingswapens samenstellen.

10. In vredestijd kan ik u laten genieten van bijzondere architectuur en de bouw van publieke en privé gebouwen; en in het leiden van water van de ene plaats naar de andere.

11. Ik kan beelden voor u maken uit marmer, brons of klei, en ik kan wat u ook maar nodig vindt, voor u schilderen, zo goed als ieder ander, wie dat dan ook mag zijn.

U zou het bronzen paard weer kunnen laten maken, ter meerdere eer en glorie van uw vader de prins, en zo de herinneringen aan het illustere huis Sforza levend houden.

Mocht een van de hierboven genoemde zaken voor iemand onmogelijk of onbruikbaar lijken, wil ik graag een experiment in uw park arrangeren, of waar uwe Excellentie dan ook wenst. Ik verblijf met de meest nederige hoogachting, etc. etc.

Wat een fantastisch stuk persoonlijke marketing! Er is niets te zien van zijn beroemde spiegelschrift – deze brief was bedoeld om gelezen te worden en om te overtuigen en te verleiden.

We denken dat je wat van het CV van Leonardo kunt leren…..

Het valt je vast op dat hij het nergens heeft over dingen die hij in het verleden heeft gedaan. Hij vertelt niets over het schilderen van het altaarstuk voor de kapel van st Bernhard; hij geeft geen waslijst van de wapens die hij eerder heeft gemaakt; en hij vertelt niets over zijn vorige artistieke werkzaamheden in de studio van Andrea di Cione.

Nee, daarover heeft hij het niet, want dat gaat over zijn prestaties en niet over de zaken waar de Hertog behoefteaan heeft.

In plaats daarvan, verkoopt hij zichzelf met de dingen die hij voor zijn toekomstige werkgever kan doen.

Stel je nu eens voor dat je de Hertog van Milaan bent en dat je deze magnifieke brief /CV krijgt van het jonge wonderkind uit Florence. De specifieke beschrijvingen vertellen een prachtig verhaal (als je tenminste een Hertog in de Renaissance tijd bent) van veroveringen met apparaten en bombardementen en mortieren en het drooghouden van loopgraven en bruggen om de vijand te kunnen verslaan. Je kunt je bijna voorstellen hoe de beelden van veldslagen en succesvolle belegeringen door het hoofd van de Hertog gingen terwijl hij deze brief in z’n handen hield en de onbeschaamde opsomming van Leonardo daVinci’s lijst van vaardigheden las.

Ik bedoel, wie zou er géén “soorten mortieren; handig en eenvoudig te vervoeren die kleine stenen kunnen afschieten alsof er een storm voorbij raast” willen hebben? Dat klinkt toch best overtuigend?

En dat is dus precies wat jouw CV óók moet doen. Geen waslijst die over je verleden praat, maar het marketing document, dat praat over de voordelen die je toekomstige werkgever gaat behalen en hoe je daarin past.

En dus komt het erop neer, dat zelfs ruim 500 jaar later, we nog wat van deze bijzondere mens, Leonardo da Vinci, kunnen leren bij het zoeken van een nieuwe baan….

Geniaal toch…?